NASA ontdekt grootste komeet

13 apr 2022 | Wetenschap

Met een snelheid van meer dan 32.000 kilometer per uur reist die komeet momenteel vanuit de uithoek van ons zonnestelsel. Maar we moeten niet in paniek raken, zegt NASA. De komeet zal nooit dichter dan 1,6 miljard kilometer van onze zon komen. En dat zal ook pas gebeuren in het jaar 2031.

De komeet werd voor het eerst opgemerkt in november 2010 toen die nog zo’n 4,8 miljard kilometer van de zon verwijderd was. Maar nu konden wetenschappers hem duidelijk bestuderen. „Deze komeet is letterlijk het topje van de ijsberg voor vele duizenden kometen die te zwak zijn om op te merken in de verder weg gelegen delen van het zonnestelsel”, zei David Jewitt, een professor in de planetaire wetenschap en astronomie aan de Universiteit van Californië, Los Angeles (UCLA), en co-auteur van de nieuwe studie in The Astrophysical Journal Letters. „We hebben altijd vermoed dat deze komeet groot moest zijn omdat hij zo helder is op zo’n grote afstand. Nu bevestigen we dat het ook zo is.”

Alle blogs