Planetary Resources gaat robots inzetten voor ‘space mining’

29 dec 2021 | Wetenschap

Het bedrijf Planetary Resources heeft plannen om in de ruimte met robots water en kostbare materialen te gaan delven. Daarbij heeft het bedrijf het gemunt op asteroïden. Over twee jaar moet het eerste ruimteschip voor de missies klaar zijn.

Tijdens een persbijeenkomst liet de start-up weten dat de plannen nog in een vroeg stadium verkeren. Wel zijn al investeerders aangetrokken en zou het eerste ruimteschip over twee jaar gereed moeten zijn. Planetary Resources mikt op asteroïden dicht bij de aarde; daarvan zouden er 1500 bereikbaar zijn met dezelfde energie die nodig is om naar de maan te gaan. Hoewel de precieze plannen nog niet volledig werden onthuld, worden er geen menselijke grondstoffendelvers ingezet. Alle grondstoffen worden vergaard door robots. Het is niet bekend of er al prototypes zijn ontwikkeld. De robots worden voornamelijk ingezet om water te vergaren. Dat kan vervolgens gesplitst worden in waterstof, die als brandstof gebruikt kan worden, en zuurstof. Het bedrijf hoopt een bevoorradingsstation in de ruimte te creëeren, waardoor bijvoorbeeld ruimteschepen van de NASA in de ruimte kunnen ’tanken’. Hiermee moeten de mogelijkheden voor de ruimtevaart worden vergroot. Er staan verschillende ruimtevaartuigen op de planning, waarbij de eerste serie, de Arkyd 100, voornamelijk als ‘ruimtetelescoop’ zal fungeren om interessante asteroïden te ontdekken. Planetary Resources zegt, behalve in water, vooral geïnteresseerd te zijn in platina, maar kijkt ook naar andere grondstoffen. Een nieuwere generatie ruimtevaartuigen zal vervolgens de asteroïden daadwerkelijk bezoeken. Het is onduidelijk op welke termijn dit moet gebeuren. Eerder kwam al naar buiten dat Google-topmannen Eric Schmidt en Larry Page geïnvesteerd hebben in Planetary Resources. Ook filmregisseur James Cameron, bekend van Avatar en Titanic, heeft geld in het project gestoken.

Arkyd - ruimtevaartuig

www.michelmaljers.nl | #michelmaljers #michelrmaljers

Alle blogs